Велелла — загадочное существо

велелла - гидроидный полипЭти загадочные существа голубого цвета остаются на плаву на поверхности Тихого или Атлантического океана на протяжении большей части своей жизни. Они никогда не касаются дна и даже не приближаются ко дну океана. Но есть и у них единственный этап в жизни, когда они полностью находятся под водой — это личиночная стадия. Речь идет о велелла (Velella velella), гидроидных полипах которые начинают свою жизнь в середине океана, а затем приносятся ветром к берегу, и, как правило, выбрасываются туда и умирают. Велелла наиболее распространена в открытом море, в теплых регионах Южного и Северного полушариях.

Когда таксономисты классифицировали велеллу как сифонофору (Siphonophore), о ней было известно совсем немного. Хотя эти живые организмы являются крошечными, они были описаны так же, как любой другой синофор, т. е., имеющие сложную структуру тела. Велеллу иногда ошибочно называют  «португальским корабликом», потому что он имеет прозрачный овальный поплавок и прямые треугольные паруса. Цвет у велеллы обычно варьируется от бледно-голубого до насыщенного фиолетового. Небольшой прямой парус ориентирован вертикально под углом к оси тела. Такая проекция паруса, позволяет животному подхватить направление ветра в любой момент времени.

загадочное существо голубого цветаРаньше у зоологов существовало мнение, что велелла является колонией целого ряда отдельных организмов, как и «португальские кораблики».

Жизненный цикл велеллы: полип-медуза-яйца-планула-полип. Считалось что под диском расположен один большой полип питания в окружении многочисленных репродуктивных полипов с бахромой из жгучих отростков. Более поздние исследования, однако, помогли классифицировать велеллу как сильно модифицированный отдельный гидроидный полип. Так что это загадочное существо голубого цвета — велелла и является оно плотоядным гидроидным полипом, питается мелкой добычей и рыбой в том числе, которую может поймать только непосредственно под поверхностью воды. Это не очень большое животное и его щупальца не так длинны. Рот у велеллы находится в середине нижней части тела и не имеет щупальца.

В природе полиморфизм Велеллы заключается в ориентации паруса. У одной части потомства паруса ориентированы слева направо, у других — справа налево. Обе формы встречаются довольно часто. Предполагается, что различные формы этого морского животного смешиваются в середине Тихого океана еще на стадии личинки, а ветер и волны, в силу строения тела в процессе развития и роста заставляют их двигаться в сторону берега. (Каждая форма отправляется в противоположных направлениях). Ближе к концу весны и в начале лета они появляются у берегов и, как правило, выбрасывают на пляжах. Распределение диморфных форм имеет место и в Атлантическом океане и в Средиземном море.

Читать еще: