Удивительные свойства грибов

Самым удивительным свойством грибов является их размножение. Размножаются грибы спорами. Эти мельчайшие частицы, попав в благоприятные условия, начинают расти и развиваться. Иногда достаточно дуновения ветра или легкого удара, чтобы высвободились мельчайшие споры, размер которых не превышает нескольких миллимикрон. Зрелый гриб распространяет миллиарды своих спор.

Некоторые виды спор особенно хорошо и быстро растут на пищевых продуктах, например, споры плесневого грибка. Покрытые плесенью продукты не съедобны и даже ядовиты. Тем не менее, один из видов плесневых грибков оказался спасением для человечества. Шотландский бактериолог Александр Флеминг, занимавшийся изучением гриппа и пневмонии, случайно открыл удивительные свойства этого плесневелого грибка.

Все началось, когда Флеминг уехал летом 1928 года в отпуск, и забыл поставить некоторые из чашек Петри с колониями стрептококков в холодильник. Споры плесневых грибков попали в эти чашки и начали развиваться. Быстро растущие плесневые грибки уничтожили патогенные бактерии. Они погибли там, где соприкасались с грибком. Когда спустя несколько недель ученый вернулся из отпуска, он осознал что произошло, и сделал выводы. Так был открыт самый эффективный на тот момент антибиотик в мире – пенициллин, он был назван по латинскому названию грибка Penicillium chrysogenum.

Удивительные свойства грибов приносят пользу не только людям. Влажные тропические леса являются средой обитания для многих существ, жизнь которых во многом зависит от грибов. Микологи утверждают, что на сегодняшний день открыто лишь 30% видов грибов, обитающих в тропиках. Сложные взаимосвязи между грибами и другими живыми существами до конца еще не изучены. Но есть один крошечный обитатель тропических лесов – муравей-листорез, который за миллионы лет своей эволюции научился использовать грибы себе во благо.

Армия муравьев-работников листорезов привлекла внимание ученых тем, что они неутомимо таскают куски листьев к себе в гнездо, которые срезают своими острыми жвалами. Оказывается под землей, в специальных камерах, муравьи выращивают грибы. Листья муравьи раскладывают по всему лабиринту своего жилища, где они служат удобрением, на котором развиваются грибы. Разрастаясь, грибница окутывает гнездо словно ватой.

Муравьи листорезы сообща создают плантации и постоянно снимают с них урожай. Их колонии огромны, но всем хватает пищи.  Они питаются грибами сами и кормят своих личинок. Гифы грибов муравьи используют и как строительный материал. Постепенно выгрызая ходы в прорастающих грибах, муравьи образуют такую структуру, какая им необходима.

Читать еще: