Толокнянка обыкновенная

Когда в мае в сухом бору зацветает толокнянка или медвежье ушко – это сигнал к началу заготовки ценного лекарственного сырья. Лекарственные растения, собранные в срок, содержат наибольшее количество целительных веществ, ради которых их и собирают. Но прежде чем открыть сбор толокнянки, надо лучше познакомиться с ней. Ее можно перепутать с брусникой, ведь они и растут вместе и внешне очень похожи.

Толокнянка обыкновенная ( Arсtostaphylos uva-ursi) – вечнозеленый стелющийся кустарничек. Но не вечно же ему быть одинаковым, вот он в мае и преображается — расцветает. Кудесник месяц май щедро разукрашивает его на радость пчелам, в это время они подолгу гудят над толокнянкой обыкновенной, собирая с венчиков сладкий нектар, заодно и опыляя цветы. Этому растению необходимо перекрестное опыление, потому и не доверяет толокнянка ветру.

Нарядна толокнянка когда цветет. Ее розовые цветочки собраны в кисти, словно связка миниатюрных кувшинчиков, перевернутых горлышком вниз, но собирать следует не цветы, а листья. Цветение растения не более как сигнал о начале целебного сбора – листья к этому времени обладают наибольшими лекарственными свойствами.

Так чем отличается толокнянка от брусники? Толокнянка раскидиста, стелется по земле, брусника же отдельными кустиками стоит. Листья у брусники тоже кожистые, но более округлые и к низу завернутые. А если на них посмотреть с изнанки, то и еще одно отличие заметно будет. Изнанка брусничного листа как бы помечена бурыми железистыми точками, чего нет у толокнянки. Кроме того, веточка толокнянки напоминает гроздь, так много на конце расположено листьев. Листья очередные, постепенно переходящие в черешок, мягкие, блестят с обеих сторон. Кора у веточек желтая.

Если толокнянки много, срывать ее можно веточками. Дома их сушат и обмолачивают. Сухие листья на вкус горьковатые, вяжущие. Запаха не имеют. Отвар листьев толокнянки применяют при воспалении почек, это хорошее мочегонное средство. В августе растение плодоносит, тогда на нем ярко рдеют красные ягоды. С виду ягоды красивые, а вот есть в них нечего: внутри твердая мучнистая консистенция да пять костистых семечек. За такую скудность и прозвали их в народе медвежьими ягодами, а само растение медвежьими ушками.

Ягоды же брусники, наоборот сочные, вкусные, настоящий гранат Севера. Зато толокнянка очень ценится за свою способность избавлять людей от многих болезней,таких как диатез, простатит, гастрит, цистит, колит, изжога, ревматизм, мигрень, базедова болезнь и бессонница. Лечебных свойств у листьев толокнянки много, но основное – это способность снимать воспалительные процессы в организме.