Таинственная Вирунга

В самом сердце африканских джунглей есть легендарное место с ледяными горами и огненными озерами – таинственная Вирунга. Вся эта местность вулканического происхождения. Вирунга — один из последних уголков в Африке, открытый исследователями в 80-х годах XIX века. Эта таинственная земля долго оставалась неизведанной из-за трудного доступа к ней. Сегодня Вирунга —  старейший национальный парк в Африке. Ранее он назывался Национальный парк Альберт. Расположен национальный парк на территории Демократической республики Конго и имеет площадь 7 800 км².

Горы Вирунга являются частью Восточно-Африканской рифтовой долины и представляют собой цепь из восьми вулканов. Шесть из них спящие, а вот два — действующие. Вулкан Ньирагонго один из самых активных в мире. Он извергается раз в 5-10 лет, образуя кипящее, никогда не застывающее огненное озеро лавы. Лавовое озеро всегда активно. Лава – это расплавленная горная порода, бурлящая при температуре около 1000 градусов. Обычно она в 10000 раз гуще, чем вода, но лава вулкана Ньирагонго жидкая из-за своего химического состава. При извержении вулкана  Ньирагонго эта кипящая лава стекает вниз по склону со скоростью 100 км в час. Во время последнего крупного извержения  Ньирагонго в 2002 году на южной стороне вулкана образовался разлом в 15 км.  Лава вытекала потоком шириной до километра и глубиной до 2 метров. Она покрыла собой 16 км и достигла города, где за считанные минуты погибло несколько десятков человек и тысячи остались без крова. Дикие животные тоже были вынужденны убегать, их рай превратился в ад.

И сегодня в любой момент вулкан может начать извержение и выплеснуть свою смертельную мощь на окружающие его горы и  джунгли.  А там, в непроходимых джунглях живут таинственные животные и дикие  африканские племена, в том числе и самые маленькие люди — пигмеи. Джунгли, растущие на удобренных вулканическим пеплом почвах, стали домом для необычных животных: от ярких, пестрых птиц до экзотических ящериц и от странных обезьянок до огромных приматов.

В 1898 году европеец – охотник за тиграми, обследовавший Вирунгу, наткнулся на скелет гигантской обезьяны. Это породило легенды об огромных существах-убийцах, которые бродят по этим джунглям. Но только в 1902 году был впервые опознан подвид горных горилл. Самые большие горные гориллы произошли от своих сородичей, живущих на равнинах, после того как их лесной дом погиб из-за извержения вулканов тысячи лет назад. Изолированные от всего мира склоны гор Вирунга, это одно из мест на планете, где можно встретить этих интересных горилл. Сейчас там обитает около 400 семей. Хотя внешне гориллы выглядят очень грозными, на самом деле – это довольно мирные приматы.

Горные гориллы (Gorilla beringei beringei) живут на высоте около 3000 метров над уровнем моря, где ночью температура часто падает до нуля. Только густой мех помогает выживать таким большим животным столь высоко, при низких температурах. Кроме того, у них отличный аппетит. Гориллы съедают до 20 кг еды в день. Такое обильное питание возможно только в джунглях с богатой растительностью. Их рост составляет 1,80 м, при весе 180 кг.

Когда вулканы Ньирагонго и его сестра Ньямлагира (Ньямурагира) распространяют свое смертельное дыхание на всей окрестности, густой лес выполняет роль природного фильтра, защищая и скрывая жизнь под густым шатром из листьев.

Читать еще: