Самая большая морская черепаха

Черепахи населяют океаны более 150 миллионов лет, достаточно долго, чтобы стать свидетелями рождения и гибели динозавров. Похоже, с возрастом к этим животным приходит мудрость, ведь черепахи теперь стараются держаться подальше от человека, и той опасности которую мы для них представляем. В тропических водах морей и океанов обитает семь разных видов морских черепах. Все они находятся на грани вымирания.

Пожалуй, наиболее яркое впечатление производят гигантские кожистые черепахи (Dermochelys coriacea) – самый крупный вид черепах. Эти неприхотливые создания, словно вечные странники, большую часть жизни проводят в одиночестве, бороздя воды открытых океанов. Кожистые черепахи – самые крупные из обитающих на земле рептилий. Молодые особи этого вида способны за сутки переварить и усвоить количество пищи, равное массе их собственного тела. Питаются они медузами, и каждый год проплывают тысячи километров в поисках пищи.

Кожистые черепахи значительно отличаются от черепах с твердым панцирем. Их панцирь не имеет роговых щитков, а покрыт кожей, что дает возможность нырять им на большую глубину. Кожистые черепахи способны выдерживать давление воды на глубине 1600 метров. Черепахи с твердым панцирем на это не способны. Самцы кожистых черепах никогда не выходят на сушу. Самки лишь изредка выбираются из воды чтобы отложить яйца. Они весьма избирательны в выборе мест для гнездования и стараются откладывать яйца на самых удаленных пляжах, которые способны найти.

Несмотря на то, что кожистые черепахи обитают в разных частях света, их иногда классифицируют как британский вид морских черепах. И хотя климат Британии вряд ли кажется подходящим для них, на самом деле кожистые черепахи довольно часто заплывают в британские воды. Более того, самая крупная кожистая черепаха в мире была обнаружена на небольшом пляже полуострова Уэльс, в 7000 километрах от Вест-Индии — места ее рождения. Длина ее составляла 2 м 70 см, а вес 914 килограмм. Выброшенная на берег черепаха была не только самой большой, но и самой старой особью своего вида. Она достигла возраста 100 лет. Правда, когда черепаху выбросило на берег, она была уже мертва. Как и многие кожистые черепахи, она запуталась в рыболовных сетях и утонула. Сегодня останки гигантской морской черепахи выставлены в музее.

За два последних десятилетия численность кожистых черепах сократилась на 90%, и сейчас этот вид находится на грани полного вымирания. Если не будут приняты меры по их спасению, морские кожистые черепахи исчезнут с лица земли в течение 10 лет. Наибольшая угроза для этих созданий исходит от человека. Главный виновник резкого сокращения численной популяции морских черепах — рыбный промысел. Каждый год тысячи особей гибнет, случайно попадая в рыбацкие сети. Кроме того, черепах специально отлавливают ради их яиц, мяса и панцирей. Такова реальность. Морские черепахи сегодня редкий, исчезающий вид.

Читать еще: