Насекомые с ледников

Если заглянуть в мир насекомых, то можно сделать необычное открытие, что совсем не позвоночные были главной ставкой природы. Оказывается, четыре пятых всех известных на земле видов животных, составляют насекомые. Они способны в какой-то момент образовать колоссальную массу живой материи, причем в любом месте, так как встречаются всюду.

Благодаря своему образу жизни, присущему каждому виду, необыкновенной выносливости, приспособляемости, они могут выживать и размножаться в любой среде. Плохо им только в океане, но и там существует несколько видов, хотя и совсем немного. Зато в любой другой среде их видимо невидимо.

В воздухе до высоты 1500-2000 метров они образуют довольно плотный слой, чем-то сходный с морским планктоном, и служащий кормом для птиц. Да вы и сами можете представить насколько плотный этот слой, если судить по мошкаре, роящейся в воздухе над поляной, где-нибудь возле речки во время захода солнца.

Немало насекомых и в пресной воде, особенно в верхних слоях, так как большинство из них дышат атмосферным воздухом и им необходимо время от времени всплывать на поверхность чтобы набрать очередную порцию. А вот к качеству среды у некоторых видов требования не столь жесткие, как у рыб. Вода может быть мутной,солоноватой, даже замерзшей. Да, представьте себе, даже в снегу обитают прямокрылые примитивные насекомые гриллоблатты (лат Grylloblatta). Сами энтомологи редко видели этих насекомых, и еще меньшее наблюдали в дикой природе. Гриллобаттиды (известные еще, как тараканосверчки) являются плохо изученной группой примитивных насекомых, названных так из-за сходства с обоими видами насекомых как сверчков (Gryllus), так и тараканов (Blatta). Они ограничены холодными и экстремальными местами обитания, таких как ледники, горы или ледяные пещеры. Тараканосверчки встречаются только в Японии, Сибири, на северо-западе Соединенных Штатов и на западе Канады, может быть и в Антарктиде.

На сегодняшний день известно о существовании 26 видов гриллобаттидов по всему миру, из них 10 североамериканских видов ограничены территорией ледяных гор в Монтане, Калифорнии, Орегоне, Вашингтоне и Западной Канады. Некоторые виды встречаются только на определенных горах или в пещерах, ведут ночной образ жизни, а в течение дня скрываются под камнями на краю ледника.

Тараканосверчки в первую очередь хищники и падальщики, поедающие останки других насекомых. Их оптимальная температура для нормальной жизнедеятельности близка к замерзанию и даже кратковременное пребывание в тепле человеческих рук приводит насекомое к смерти. Так как ледники и ледовые поля отступают из-за потепления и изменения климата, многие места обитания тараканосверчков находятся под угрозой. Поэтому гриллобаттиды отмечены как наименее известный и наиболее уязвимый отряд насекомых. Они остро нуждаются в фундаментальных исследованиях и сохранении, что осложняется отсутствием информации об их жизни, истории и экологии этой группы.

Читать еще: