Национальные парки Уганды

На территории Уганды 60 охраняемых территорий, в том числе десять национальных парков. Один из самых важных уголков дикой природы Уганды находится у подножия гор Вирунга. Это Национальный парк королевы Елизаветы. Ландшафт его усеян вулканическими кратерами, которым более 2 миллионов лет. Дикая природа гор Вирунга процветает по многим причинам. Вулканическая почва обогащает луга и создает роскошный дом для животных. Они пользуются благами богатой почвы, а так же постоянными источниками воды и соли. Тем не менее, вулканическая активность заметна везде, что напоминает о постоянной угрозе. Горячие источники, зарождающиеся под землей, порываются повсюду на поверхность. Они-то и являются источниками соли для диких животных.

Все озера, которые встречаются в этой местности, образовались миллионы лет назад при сдвиге тектонических плит. Они известны как великие африканские озера. Это одни из самых больших озер в мире. Девять больших озер и несколько десятков поменьше, образовались в кратерах вулканах. Они разбросаны в низине рифтовой долины, площадь которой составляет более 7500 кв.км.

Озера питаются родниками, и когда-то считалось, что именно они являются источником Нила. Это вызвало бурное оживление среди исследователей, и они задались целью найти истоки великой реки. Кто-то погиб так и не найдя ответ, другие вернулись ни с чем. Только в 1888 году Генри Мортон Стенли, британский исследователь, наконец открыл тайну Нила. Он случайно обнаружил неизвестную горную гряду рядом с вулканами Вирунга, которая была почти спрятана за туманами и облаками.
Небольшой просвет позволил обнаружить ее. Высота этой гряды почти 5000 метров. Древние египтяне, описывали эту местность Африки, как легендарные Лунные горы, названные так из-за снежных вершин. Люди, испокон веков проживавшие тут, называют эту местность Рувензори, что означает — создатель дождя. Как оказалось, это и есть легендарный исток Нила. В настоящее время на этой территории находится Национальный парк Рувензори, или «Горы Рувензори». Его площадь 996 кв. км. В парке есть ледники, снежники, водопады и озера, и является одним из самых красивых горных районов Африки. Пять различных растительных зон в парке меняются в зависимости от высоты.

Низовья Рувензори покрыты густым тропическим лесом. Везде очень много растительности из-за дождей, выпадающих 300 дней в году. Облака и туманы в этой местности обычное явление. Выше дождевой лес сменяется зарослями огромных деревьев, покрытых мхом и лишайником. Здесь, на высоте более 3000 метров живет трехрогий хамелеон. Этот миниатюрный «трицератопс» обитает только в этих горах и это единственный хамелеон, который приспособился жить на такой высоте.

Здешние растения тоже адаптировались к прохладным условиям на высоте, вблизи снеговой границы, где температура часто опускается до нуля. Ближе к вершинам можно видеть только вечные снега и ледники – это одно из мест, где зарождается Нил. Тающие снега в самом сердце Африки питают реку.

Читать еще: