Крокодил — это древнее животное

крокодил-это древнее животноеКрокодилы существовали еще во времена своих родственников – динозавров, а это более 200 миллионов лет назад. Природа наделила их таким прекрасным строением, что за все время своего существования они мало  изменились. Нильский крокодил (Crocodylus niloticus)не только самая крупная рептилия Африки, но и один из самых крупных и опасных хищников.

Чаще всего крокодилы не тратят силы, чтобы подкрасться к жертве, они просто умеют ждать. Крупные млекопитающие составляют часть питания взрослых особей, средние и мелкие довольствуются мелкой дичью и рыбой. Крокодилы не могут жевать, поэтому глотают добычу целиком.  Глаза и ноздри у крокодила находятся на верхней части головы,  что делает животное почти незаметным в воде. Они хорошо плавают и тратят мало энергии, копя ее для молниеносного нападения.

Крокодилы, мастера молниеносного нападения из воды, на суше же они, охотятся хуже, добыча замечает их приближение.  Изнывающие от жажды животные, пользуется этим. Они знают границы возможности крокодилов, потому подходят к воде, оставаясь в недосягаемости. Такая стратегия, безопасна на суше, но не в воде, где крокодил — царь. Он наблюдает за тем, как животные медленно подбираются к кромке воды.  Многие животные выбирают лужи вдали от реки или ищут такие места, где слишком мелко, чтобы крокодил не  мог спрятаться, но не все так осторожны.

Какая же может быть польза от крокодилов? Оказывается есть. Крокодилы важны для экосистемы Африки. Там где обитают крокодилы сохраняется баланс реки, не давая сомам подняться на поверхность. Без этого контроля сомы беспрепятственно поели бы всю другую рыбу. Еще одна польза от крокодилов — уничтожение источников заражения воды – падаль.

Во время нехватки пищи крокодилы выживают за счет летней спячки. Их организм к этому тоже приспособлен. Из всех позвоночных, известных науке, у крокодилов самый мощный кислотообразующий желудок, поэтому они могут переварить все что угодно, даже кости. Основные запасы у крокодилов хранятся в виде жира в кишечнике, спине и хвосте. Благодаря такой прослойке жира животное может месяцами обходиться без еды.

В период засухи многие крокодилы прячутся от солнца и пересыхания, зарываясь в ил и грязь, но некоторые роют себе укрытия. Крокодилы являются самыми крупными существами Африки, строящие себе убежище на случай опасности. Ни у кого из речных обитателей, кроме крокодилов, нет убежища на период засухи. Они строят себе пещеры под водой в период сезона дождей, пока грязь мягкая. Линия берега  испещрена подобными пещерами. Они могут быть до 10 метров в длину, и делить их могут около сотни крокодилов. По некоторым подсчетам около двух лет. Может быть, поэтому крокодилы пережили динозавров.

Читать еще: