Колбасное дерево

Свое название колбасное дерево получило благодаря необычным плодам, похожим на большие (15-25 х 30-90 см) батоны колбасы. К концу срока созревания плоды становятся серыми и еще больше становятся похожими на ливерную колбасу, правда вес одного такого фрукта может достигать нескольких килограмм. Видовое название у этого африканского растения — Кигелия перистая (Kigelia africana), и относится оно к семейству бигнониевых.

Взрослое дерево вырастает до 20 м в высоту. У молодых растений кора серая и гладкая, «морщинки» появляются только у старых деревьев. Древесина светло-коричневого или желтоватого цвета, не склонна к растрескиванию.

Влаголюбивое колбасное дерево — вечнозеленое растение, но в местах где осадков выпадает в течение года мало, сбрасывает листву, и потому хорошо переносит длительный сухой сезон. Листья крупные, 30-50 см, перистые. Цветы и плоды свисают с ветвей на длинных гибких ножках (2-6 метров в длину). Колокольчатые цветы крупные, около 10 см., собраны в метелки, восковые, от оранжевого до красновато- или пурпурно-зеленоватого цвета. Индивидуальные цветы не свисают просто вниз, а ориентированы горизонтально. Для некоторых птиц они тем и привлекательны, их крепкие стебли спокойно выдерживают вес нектарниц. На ночь цветы не закрываются, а их аромат только усиливается, и они привлекают для опыления летучих мышей, которые питаются пыльцой и нектаром колбасного дерева.

Плод колбасного дерева – ягода, в длину 30-100 см и до 18 см в ширину; обычно весит от 5 до 10 кг. Мякоть плодов волокнистая и мясистая, содержит много семян. Ими питаются несколько видов млекопитающих, в том числе павианы, слоны, жирафы, дикобразы. Семена также съедены, ими питают попугаи, а листву и цветы с удовольствием поедают слоны.

В африканской народной медицине плоды используются как лекарство от целого ряда болезней, включая ревматизм, укусы змей, сифилис, кроме того, с их помощью изгоняют злых духов и останавливают торнадо. Готовят из плодов колбасного дерева алкогольный напиток, по вкусу чем-то напоминающий пиво. Свежие фрукты токсичны и обладают сильным слабительным эффектом. Для потребления их сушат. В Ботсване древесина используется для изготовления макоро (вид каноэ), хомутов и весел.

Ради декоративных цветов и необычной формы фруктов в настоящее время кигелию широко выращивают в тропических регионах. Для озеленения участки выбирают осторожно, так как падающие фрукты могут привести к серьезным травмам людей, и даже повредить транспортные средства. Хорошо колбасное дерево растет и в квартирах. Вырастить его из семян очень просто, но вот места на подоконнике через два-три года на подоконнике уже будет мало.

Читать еще: