Эволюция змей

слепозмейкаВ мире существует более 2000 видов змей.  Менее 15% из них – ядовитые змеи. Но откуда взялись змеи? Змеи произошли от ящериц примерно 130 миллионов лет назад. С точки зрения эволюции это молодой вид.

Например, вараны обладают всеми особенностями ящериц, которыми обделены змеи. У них есть моргающее веко, внешние уши, мощные лапы. Однако есть такие виды ящериц, которые словно застряли на середине эволюционного процесса. К ним относится исполинская гладкая ящерица из Австралии. У нее ноги настолько крошечные, что они едва выдерживают вес тела рептилии.

Повадки земляного сцинка близки к змеиным. Существует несколько теорий происхождения змей. Наиболее распространена «норная теория», утверждающая, что змей загнала под землю борьба за выживание. В темноте отпала необходимость в остром зрении, и они практически ослепли. Когда соперничество среди рептилий ослабло, а мелких млекопитающих развилось в избытке, змеи выбрались на поверхность и обзавелись уникальным зрением. Земляной сцинк наглядно демонстрирует одну из фаз эволюции змей.

Британская слепозмейка имеет со змеями еще больше общего. Эта ящерица похожая на змею тоже может служить примером одной из фаз эволюции змей. У ее тела нет внешних ног, но сохранились их скелетные остатки. Слепозмейки относятся к ящерицам, однако, передвигаются они по-змеиному.

амфисбена - змеевидная ящерицаАмфисбена, или двуходка (amphisbaenia) – змеевидная ящерица не имеет ног вообще. Через 50 миллионов лет ее потомки, скорее всего, станут змеями в полном смысле этого слова, но для этого им придется изменить не только форму. Древние амфисбены были крайне ядовиты, в то время как современные виды – совершенно безвредные. Внешне они очень похожи на червей, которыми питаются.

Но не все змеи лишились ног. Крупные удавы — питоны им боа, сохранили остатки задних ног, напоминающие когти.

Читать еще: