Что такое океан

Океаны. Они покрывают две трети поверхности земли. Веками, этот манящий чужой мир оставался для человека загадкой. Даже сейчас большая часть его территории недосягаема для нас. Чтобы исследовать океанские глубины, людям нужна была защитная оболочка. Одной из первых был водолазный колокол Эдмунда Хэйли, созданный в 17 веке. Эта деревянная бочка с открытым дном, позволяла ученым опускаться в воздушном пузыре на глубину до 15 метров. В 1830 году англичанин Август Зибе изобрел жесткий водолазный скафандр, позволявший погружаться уже на глубину до 80 метров. Ограничением была длина трубки, соединявшая его с кораблем.

И вот в 1943 году Жак Ив Кусто изобрел автономный аппарат для дыхания под водой, позволивший постигать подводный мир без ограничений. Хотя первые аквалангисты могли погружаться только на глубину до 50 метров, это был большой скачок в развитии дайвинга. Сегодня в их распоряжении все снаряжение — от газовых смесей, носков для дайверов, полнолицевых масок до аквалангов и буксировщиков, создано по самым передовым технологиям. За последние сто пятьдесят лет человечество значительно продвинулось в изучении подводных глубин. Наши знания об этом загадочном мире постоянно возрастают, но до сих пор неизвестно очень многое из того, что скрывает толща океанической воды.

Казалось бы, зачем это надо человеку? Что же такое океан? Это огромное водное пространство. На нашей планете их несколько. Северный Ледовитый океан — самый маленький, он практически весь состоит изо льда. Некоторые ученые выделяют Южный, который омывает своими водами Антарктиду. Индийский океан известен своими теплыми морями. Атлантический океан так велик, что мог бы покрыть своей площадью два континента – Африку и Европу. Но даже он меркнет перед самым большим океаном в мире — Тихим океаном. Он покрывает треть земного шара,а глубина его превышает 10 км.

В древности люди даже не представляли истинных размеров океанов. Греки считали, что наш мир – это единый массив суши, по краям которой течет река, которую и назвали океаном. Как же они ошибались.

Именно в океане зародилась жизнь, и их ресурсы необходимы для ее поддержания. Океаны – это 99% жизненного пространства планеты, дом для самых необычных существ. Обитатели подводных глубин всегда были окружены ореолом тайны. С древних времен люди рассказывали легенды о затонувших городах, русалках и морских чудовищах.

Разнообразие жизненных форм под водой гораздо выше, чем на суше. Красочные и яркие кораллы напоминают цветущие сады, но эти подводные города созданы миллиардами крошечных созданий. Хотя эти существа очень малы, вместе они сотворили величайшую экосистему в мире – большой барьерный риф у берегов Австралии.

В океане существует сложная пищевая пирамида. В ее основании планктон, бесчисленные мелкие растения и животные. Их в свою очередь поедают тысячи других животных и рыб. Кит — крупнейшее млекопитающее на земле, так же питается планктоном и крошечными рачками. Самая крупная рыба – китовая акула достигает 20 метров в длину, но и это устрашающее животное питается планктоном.