Что такое грибы

Грибы являются одними из самых древних обитателей на земле, их первые представители появились около миллиарда лет назад. Так что же такое грибы? Хотя их изучением долго занималась ботаника, после современных генетических исследований оказалось, что к растениям грибы не имеют никакого отношения. Так что теперь, почти полтора миллионов видов грибов, а именно столько их известно на сегодняшний день, выделены в отдельное царство – царство грибов.

Грибы самые необычные живые организмы на земле, и откуда они изначально произошли до сих пор точно не установлено. Почему же изучением грибов раньше занималась ботаника? Некоторые признаки, характерные для царства флоры у представителей всего грибного царства имеются. Во-первых, клетки покрыты оболочками как у растений, и грибы ведут стационарный образ жизни. Но вот когда в поисках родства ученые провели ряд исследований, в том числе и на генетическом уровне, выяснилось, что в клетках грибов присутствует хитин. Это вещество свойственно только насекомым. Кроме того, они не участвуют в фотосинтезе, зато подобно живым существам питаются тем, что есть.

Для большинства людей грибы – это то, что собирают в лесу, или плесень, или грибки, вызывающие поражение кожи, ногтей и т. д. На самом деле грибы это гигантская группа организмов, по численности занимающая среди растительноподобных организмов примерно такое же место, как насекомые и членистоногие среди животноподобных. Причем, на сегодняшний день описано не более 5% всех существующих грибов на планете.

Наиболее четкое определение, что такое грибы когда-то дал американский эколог Р. Уиттекер. А именно, что гриб – это гетеротрофный эукариотный организм, обладающий исключительно осмотрофным (всасывающим) типом питания.

Такой тип питания соответственно наложил определенные особенности на строение и поведение грибов, отличное от всех других типов организмов. Для того чтобы всасывать всем телом, необходимо чтобы тело было погружено максимально в субстрат. Поэтому, жизненная форма грибов (морфологический цикл их тела) – это сильно разветвленные нити: грибницы, мицелий, которые оккупируют субстрат. В качестве субстрата может выступать все что угодно: почва, растения, животные, и т. д.. И поскольку грибы питаются готовыми органическими веществами, которые предварительно необходимо расщепить, они выделяют в окружающую среду очень мощные гидролитические ферменты, т.е. у грибов происходит внекишечное пищеварение.

Читать еще: